VASSIVIERE



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Montée le 2 juillet 2004, Dévalade le dimanche 26 septembre 2004

HISTOIRE

Lieu mystique et mystérieux, le nom de Vassivière aurait pour origine "vas y voir" ou pour d'autres "vas y paître" et pour certains il faut remonter jusqu'au celte pour y voir "vas hivers" temple dédié à la déesse des fontaines et des rivières.
Situé au pied du puy du Paillaret, à une distance de 8 km du village de Besse, Vassivière possède une source Sainte, la chapelloune et domine le partage de deux bassins hydrauliques, à l'Est, l'Allier et la Loire et à l'Ouest, la Dordogne et la Garonne.

Sanctuaire de Vassivière

En 1321, Bernard VII de la tour fit don au chapitre cathédrale des pierres de la chapelle de Vassivière ruinée pour la reconstruction de l'église de Condat en Feniers dans le Cantal. De cette période, on ne sait pas si la première chapelle fut dévastée par les Anglais lors de la guerre de cent ans ou bien l'éloignement du site aurait fait oublier de la foi des hommes.

En souvenir de ce temple on y laissa une statuette de la vierge que l'on ne manquait pas de saluer au passage.

L'histoire aurait put en rester là, si en 1547 un marchand de Besse répondant au nom de Pierre GEF qui se rendait à la Tour d'Auvergne refusa de saluer la vierge en se moquant de la dévotion portée par ses camarades pour cette statuette noire, il se retrouva aussitôt aveugle. Il retrouvera la vue qu'après s'être repenti et fait amende honorable, on décida alors de descendre la vierge à l'église de Saint André à Besse mais le lendemain elle était revenue toute seule dans sa niche de montagne et ceci se reproduira trois fois, la nouvelle se propagea très vite et on parla de miracle.


C'est à cette époque que l'on décida de reconstruire la chapelle, Catherine Médicis, alors propriétaire des lieux, donna l'autorisation aux prêtes filleuls de Besse en 1549 d'élever le nouvel édifice avec l'argent de la quête qu'elle ordonna, les travaux débutèrent en 1550 et furent achevés le 6 juin 1555.


On instaura un pèlerinage permettant à la belle saison de monter la vierge en procession le 2 juillet dans son sanctuaire de montagne et de la redescendre en grande pompe le dernier Dimanche de Septembre après la Saint Mathieu:la dévalade.

Pendant la révolution, la chapelle sera transformée en grange et vendue en bien national, en 1804 elle sera rachetée par Mlle Admirat qui en fera don à la paroisse de Besse et c'est seulement qu'en 1809 que Napoléon signera la réouverture.


LA VIERGE NOIRE


Les vierges Auvergnates sont souvent noires, plusieurs thèses essayent d'expliquer l'origine:

- Le christianisme ayant remplacé le culte celte, on aurait fait un compromit,
une cohabitation entre la déesse noire d'Issis vénérée par les païens et la vierge Marie par les catholiques en conservant la couleur noire.

15 Aout

- Lors des croisades prêchées par Urbain II à Clermont Ferrand, les chevaliers auraient ramené un bois noir précieux: l'ébène qui aurait servit pour la sculpture des statues.

- La couleur noire viendrait uniquement de la proximité des cierges et la fumée de ceux-ci aurait teinté le bois.

- Hypothèse la plus probable: le bois avant d'être travaillé, séjournait longtemps dans l'eau des tourbières pour se raffermir.

La vierge fut brûléeà la révolution, on la remplaça en 1805.

LA DEVALADE

 

Montée 2 juillet NOTRE DAME DE VASSIVIERE

De nos jours, le pèlerinage de Vassiviére est un des plus importants d'Auvergne, avec celui du Puy en Velay et d'Orcival, le Dimanche précédent la Saint Mathieu se mêle fête païenne et religieuse.

Partie du site de Vassivière à pied, elle effectuera 8 kms pour rejoindre l'église Saint André à Besse où elle sera accueillie par une foule considérable: feu d'artifice, coups de fusils des chasseurs tirés en l'air la salueront tout au long de son passage .

 


 

29 septembre 1955